炒冷饭是刚需!首月百万套《帝国时代2终极版》背后

  在很多人的印象里,RTS近些年来一直是小众品类,不过,微软于11月中旬发行的《帝国时代2终极版(Age of Empires 2:Definitive)》却颠覆了我们的认知。

  按照SteamSpy的统计,该游戏在Steam平台的首月销量就超过了100万套(100-200万套之间),按照19.99美元的定价(国服99元人民币)以及测试版DLC的销量,即便是算上汇率差,这碗“冷饭”带来的收入量级也已经超过了2000万美元。

  或许更为令人惊讶的是,作为20年前的老游戏,《帝国时代2》曾在2013年推出过HD重置版本,Steam平台销量也已经超过500万套,时隔6年多之后,《帝国时代2:终极版》不仅拿到了令人艳羡的收入,还获得了90%以上的好评率,微软是如何做到的?

  最近,GameLook整理了该游戏创意总监Adam Isgreen的多个采访,或许能够从中发现一些成功的“炒冷饭”诀窍:

  跳票2年多:在原作基础上重造一个更大的“帝国时代”

  体验了《帝国时代2:终极版》的玩家最为明显的一个感受,或许就是新作在保留原作精髓之外的大量内容填充,据Isgreen透露,游戏里的活动数量从最初的5个增加到27个,势力数量从13个增至35个,如果想要完成所有的任务,你需要投入200个小时的时间。

《帝国时代2:终极版》画质全面提升

  这或许也是该游戏一再跳票的原因所在。据GameLook了解,《帝国时代2:终极版》原计划于2017年10月发布,但由于没有达到团队预期的要求而不断推迟,他在此前接受采访时说,“我们觉得寻路系统没做好,还没到可以发布的状态。《帝国时代2:终极版》是基于20年前的代码库重做的,这在研发过程中给我们带来了很多头疼的问题。在测试过程中,我们一些玩家希望把其他《帝国时代》系列游戏里的功能做进去,比如游戏内的科技树。在原版游戏里,科技树是通过盒装卡片附赠给玩家的,我们觉得这是一个值得投入的系统,所以也做到了终极版当中”。

  不可否认,对老IP的翻新虽然理论上简单,可如果想要把冷饭炒出新味道,总会遇到很多挑战,比如,一个20年前的游戏,你该如何把一些功能在新技术的条件下重新做出来?Isgreen认为,《帝国时代》是具有优势的,因为它的核心玩法并不繁杂:

帝国时代的经典玩法

  “尤其是初代游戏比较好的是,它是一款简单的RTS,并不是说没有很多事情可以做,而是你会发现,还可以收集资源,并不只是考验手速(APM)。《帝国时代》的优势在于,它是基于历史的,很多东西人们很容易理解,比如你知道一把剑可以用来做什么,一匹马可以起什么作用,其他RTS里,你还需要解释各种物品有什么作用”。

  同样不容忽视的是,任何一个品类,随着时间的增长都会变得越来越复杂,比如FPS,所有的游戏品类都在不断地增加更多的东西、更复杂的功能。Isgreen表示,RTS随着时间的变化也分化成了多个细分品类,比如专注于建造的《FarmVille》、简化RTS玩法的《部落冲突》以及单个单位操作的MOBA,都是非常不错的RTS分支。

  但他认为,“但这些品类都不是最初的传统RTS的体验,而且经常有爆款出现,比如《亿万僵尸》是融合了基地建造和塔防元素的RTS,我认为这样的细分RTS还有很大的需求空间”。

旧版帝国时代

  Isgreen给出一个比较常见的问题是RTS玩法的单调性,即获胜规则的单一性。甚至有很多获胜方式的《帝国时代》在某些地区同样遭遇了获胜方式固定的问题,“亚太地区有很多的粉丝,尤其是越南,而且他们大多数人只玩两种势力,所以通过重制版,我们希望能够给他们更多选择,更有趣的玩法”。

  “炒冷饭”背后,做有趣的内容才是玩家真实需求

  在游戏行业,把知名IP拿出来重做实际上并不是新鲜事儿,但2019年这个现象尤为明显,从《生化危机2重制版》到《黑魂重制版》,从《浪漫沙加》到《帝国时代2终极版》,仿佛经典IP成为了应对市场竞争激化的“万金油”。

  或许很多人会问,为什么玩家会愿意为已经玩过了的内容再次买单?炒冷饭为何如此经久不衰?

重做版本是对经典的重新演绎

  但GameLook不得不澄清的是,与前些年高画质重置不同,2019年的重制版游戏越来越开始倾向于“重做(remake)”,即在经典核心不变的情况下,用更为现代的技术和设计让其更符合玩家变化的需求。

  以《帝国时代2:终极版》为例,在它之前,有1999年的《帝国时代2》,2013年的《帝国时代2HD》,但与此前两个版本不同的是,它增加了更高级的AI,支持workshop,多人模式,还接入了Steamworks和更多功能,如果已经购买了HD版本,玩家买新作还可以省5美元。

  据Isgreen透露,实际上研发团队并非不想对玩法创新,而是因为大多数的粉丝要求重现经典,“与很多人预想的不同,在做重制版的时候,玩家们反馈最多的并不是增加新玩法,而是不要动核心玩法,所以团队的目标就是如何在根本玩法不变的情况下做出与众不同的东西,优化游戏内的操作,甚至是放大缩小这样简单的能力”。

  在他看来,此前的AI几乎是有作弊机制的,现在的AI更加智能,如果你看回放,还可以学到很多东西,因为这些AI会以最高的水平学习竞技玩法,20年来,研发团队在联赛里看到很多职业玩家的战术,也尝试让AI做到这样的高水准。如此之大的工作量背后,是Forgotten Empires、Tantalus以及Wicked Witch三个工作室共同完成的。

玩家用钱投票

  不可否认,虽然是20年前的IP,但《帝国时代》向来不乏成功作品,据SteamSpy的统计,2012年的《帝国时代3完整版》销量超过200万套,2013年的《帝国时代2HD》销量超过500万套,而《帝国时代2终极版》虽然是同一代第三次制作,同样在一个多月的时间里获得了超过100万套销量。

  对于核心RTS玩家而言,或许玩法的创新本身并不重要,毕竟能够经受数十年的考验,已经证明这些玩法足够经典,更多人想要的,是能够适应新时代、新技术和新需求的趣味内容。在市场竞争加剧的情况下,经典IP无疑成为了流量爆发的保障,但更为重要的是,想要再次引爆它们,则需要对内容近乎苛刻的打磨。

  来源:GameLook

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